La oportunidad económica de África (II)

El crecimiento económico de África aumentó durante la pasada década a un ritmo notable. En adelante, con las reformas estructurales y las inversiones adecuadas, las economías africanas podrían desarrollarse de acuerdo con su potencial, ser más atractivas para la inversión y sacar de la pobreza a amplias capas de población. La región ya ha dado grandes pasos y se encuentra a punto de convertirse en el próximo gran caso de éxito del mundo en desarrollo.

(Viene de la primera parte del análisis)

Existe un relato de la historia africana reciente, no muy conocido aún, que muestra un camino de progreso y que no se basa únicamente en exportar recursos naturales, sino sobre todo en crear capacidad y nuevos negocios. Muchas industrias, aunque incipientes, están emergiendo en toda la región como historias de éxito que evitan los errores que en el pasado han conducido a aumentar la pobreza. Cada país africano seguirá una estrategia diferente, pero todos deben superar las limitaciones que tienen en su competitividad planteando cada vez más mejoras en gestión, educación, infraestructuras y logística, mejorando las políticas e inversiones en sectores que alimentan los fundamentos subyacentes de cada economía. Aunque todavía hay muchos retos para la realización de este potencial que continuarán complicando el desarrollo futuro, como la adaptación al cambio climático, las opciones para actividades rentables son cada vez mayores y la imagen del continente está mejorando gradualmente.

Las economías africanas necesitan diversificarse. Una nueva realidad en la que el riesgo es más ubicuo y está más asociado que antes a diferentes regiones del planeta está surgiendo como consecuencia de la crisis financiera, el cambio climático, la continua demanda de materias primas, un control sobre los recursos más democrático, la evolución de la demografía y las formas de hacer negocios en el capitalismo global. La crisis financiera mundial ha demostrado que los países en desarrollo ya no tienen el monopolio del riesgo en el mundo de las inversiones internacionales. En esta nueva realidad, combinada con el apetito global por los recursos y otras tendencias que afectan al panorama económico como consecuencia de la crisis, es probable que se aceleren la expansión del comercio y la inversión en África, que está desempeñando un papel de peso en cada una de estas tendencias. Los fuertes cambios demográficos pronto tendrán implicaciones en la productividad y la demanda, aumentando la crucial importancia que tiene el sector del consumo en el crecimiento económico. El mundo busca mercados para una próxima ola de crecimiento y, en el nuevo contexto, el continente ofrece oportunidades para innovar en negocios e inversiones de todo tipo.

LA DEMANDA MUNDIAL DE RECURSOS NATURALES

A medida que los países en desarrollo continúan incrementando sus exportaciones e importaciones, el comercio y la inversión Sur-Sur van constituyendo una mayor proporción de la actividad económica mundial. Entre 1990 y 2010, África negra casi triplicó su nivel de exportaciones y ha diversificado sus socios comerciales y de inversión, pero el conjunto de sus exportaciones a la Unión Europea y a los Estados Unidos se redujo del 73% hasta el 49%. Durante este mismo periodo, las importaciones de China procedentes de África negra han pasado de unos 64 millones de dólares a más de 13 mil millones. La reciente caída de precios en las materias primas ofrece a los países africanos exportadores de recursos la oportunidad de diversificar sus economías y reducir los subsidios a la producción que han aumentado la desigualdad: desde 2014 economías como las de Angola, Guinea Ecuatorial o Zambia se están enfrentando a graves amenazas económicas por esta caída de precios, por lo que necesitarán encontrar fuentes de financiación alternativas y China va a seguir siendo un jugador clave en este sentido. Pero endeudarse cada vez más con préstamos chinos no puede convertirse en una solución a largo plazo para estos países ricos en recursos naturales.

La carrera por los recursos se centrará cada vez más en las fuentes de energía renovables y África está particularmente bien posicionada para desarrollar sistemas de energía solar e hidráulica, así como para la producción de biocombustibles. La crisis alimentaria de 2008 puso de relieve lo que podría salir mal si la producción de alimentos se sustituye sin más por la producción de biocombustibles. Entre 2003 y 2007, dos tercios del aumento global de la producción de maíz fueron a la fabricación de biocombustibles, sobre todo para satisfacer su demanda en los Estados Unidos. Sin embargo, África puede alimentarse a sí misma y el desarrollo de biocombustibles no tiene por qué competir con la producción de alimentos: los biocombustibles han contribuido a aumentar los precios de los alimentos, pero también representan una oportunidad para el mundo en desarrollo. La Agencia Internacional de Energía sugiere que la demanda de cereal para la producción de biocombustibles podría aumentar alrededor de un 8% anual hasta 2030. Países como Angola, Mozambique y Tanzania tienen potencial para producir biocombustibles de forma rentable en terrenos que no se utilizan para el cultivo.

La realidad es que el negocio de las materias primas seguirá siendo una fuente importante de ingresos de exportación para África gracias a una demanda mundial que continúa creciendo aunque se haya desacelerado durante la crisis. Por ejemplo, con las tasas de crecimiento anteriores a la crisis y el auge de los precios, las inversiones debidas a la demanda global de metales no ferrosos pasaron de 2 mil millones en el año 2002 a 9 mil millones de dólares en 2007. Durante ese periodo, la inversión extranjera directa en países de África negra creció durante ocho años consecutivos. La mayor parte de esta inversión tomó la forma de nuevos proyectos y expansión en las prospecciones de reservas de petróleo o metales. En una década, las exportaciones de combustibles fósiles de la región se elevaron desde 11 hasta 96 mil millones de dólares.

A medida que el crecimiento económico global se recupere, el continente africano podría beneficiarse de precios más altos y mayores volúmenes en las exportaciones. El Banco Mundial prevé que los precios de la energía y los alimentos, impulsados ​​principalmente por las necesidades de recursos de las economías emergentes, se mantendrán altos por lo menos hasta el año 2030. África no sólo es hoy en día un importante proveedor de recursos naturales para el mundo, sino también la región con mayor potencial para nuevos descubrimientos. Y el aumento de ingresos permitirá a aquellos países africanos que mantengan políticas públicas sensatas aumentar su inversión en infraestructuras y educación, lo que desarrollará sus economías con un crecimiento más inclusivo que les colocarán en una posición de cada vez mayor ventaja con respecto a los países con una estructura trasnochada de simple economía extractiva.

LA CREACIÓN DE CAPACIDAD EN LA AGRICULTURA COMO FACTOR DE MODERNIZACIÓN

Los recursos naturales en África proporcionan una fuerte ventaja competitiva para el desarrollo agrícola. La agricultura es el mayor sector económico de África, representando en los últimos años aproximadamente el 15% del PIB total de la región y más de 100 mil millones de dólares anuales. En el futuro, corregir las inversiones en infraestructuras y mejorar las técnicas agrícolas debería conducir a una revolución verde. Cincuenta años después del inicio de la Revolución Verde en Asia, África negra también está empezando a preparar la suya. Será una tarea compleja pero el continente parece estar en el camino correcto. Aunque también lo sean sus necesidades de alimentos, el potencial agroecológico es mucho mayor que el de la producción actual: mientras que más de una cuarta parte de la tierra cultivable del planeta se encuentra en el continente africano, sólo genera el 10% de la producción agrícola mundial. Así que hay un potencial enorme para crecer en los próximos años en un sector hasta ahora en moderada expansión (a un ritmo de entre el 2% y el 5% anual).

La región cuenta con suficientes recursos tanto para alimentar a su creciente población como para satisfacer la creciente demanda internacional de alimentos y de otros productos agrícolas. Sin embargo la fragmentación de la producción, la interdependencia de los actores en el sector y su complejidad, la falta de inversiones y las condiciones de las infraestructuras de transporte inhiben un crecimiento más rápido de la producción en la agricultura. Los desafíos de la adaptación al cambio climático hacen aún más complejo un crecimiento sostenible y seguirán planteando significativos riesgos para el crecimiento económico con más sequías, inundaciones, tormentas y olas de calor. Pero desde 2005, los esfuerzos para mejorar la agricultura africana se han redoblado y muchos países se han comprometido a aumentar la parte dedicada a la agricultura en sus presupuestos hasta el 10%. Los donantes de ayuda se están comprometiendo a apoyar estos esfuerzos más seriamente y el sector privado está invirtiendo más dinero junto con los fondos de inversión. Este aumento de las inversiones fluye principalmente hacia dos oportunidades:

  • Los avances tecnológicos. Muchas de las actividades para mitigar el cambio climático tienen importantes beneficios no sólo para la sostenibilidad del medio ambiente, sino también para la salud pública, la seguridad energética y la economía. El acceso a las materias primas y el desarrollo agrícola requieren de innovaciones tales como nuevas tecnologías para ahorrar energía o maíz tolerante a la sequía, que tengan elevados rendimientos de la inversión y saquen a los pequeños agricultores de la pobreza de manera sostenible. Los países en desarrollo, cuyo promedio de emisiones per cápita es un tercio del de los países de altos ingresos, necesitan grandes inversiones en generación de energía, transporte, infraestructuras urbanas y producción agrícola. Pero si se abordan estas cuestiones utilizando tecnologías tradicionales, se producirán más gases de efecto invernadero y, por lo tanto, se contribuirá a aumentar el cambio climático y a empeorar la delicada situación de la región, particularmente vulnerable debido a una agricultura de secano que genera el 30% del PIB y el 70% del empleo.
  • Las nuevas formas de organizar la cadena de valor. La agricultura es una industria que tiene la ventaja de crear empleo y oportunidades a lo largo de toda su cadena de valor en África y los nuevos enfoques de ejecución de proyectos están mostrándose muy prometedores en este área. Uno de estos enfoques consiste en dotar a la industria de una nueva estructura que acelere la productividad de las pequeñas granjas agrícolas, con granjas de 50 hectáreas operadas por responsables bien capacitados técnicamente que ayuden a los pequeños agricultores que haya también en su área a ser más productivos y a comercializar su producción a través de la granja central. Otro enfoque es agregar la capacidad de almacenamiento (empresas con almacenes utilizados para distribuir fertilizantes y semillas, o para almacenar las cosechas). Otro es el de proporcionar una mayor eficiencia en la gestión con cooperativas agrícolas que mejoren el acceso a los mercados y que aumenten la productividad de los agricultores. Existe también un gran potencial en las empresas procesadoras de alimentos y minoristas, que obtienen rendimientos de forma muy eficaz con cadenas de suministro de extremo a extremo.

Estos enfoques también son adecuados para aplicarse en zonas rurales de las Américas donde vive un alto porcentaje de población afrodescendiente y proporcionan un “triple dividendo” apoyando la adaptación al cambio climático, la mitigación de emisiones de carbono y la promoción de la seguridad alimentaria. Los recursos financieros generados a través de la mitigación de emisiones podrían ser muy importantes para la selección y desarrollo de grandes extensiones de terreno con alto potencial agrícola. Existen posibilidades de un mejor desarrollo rural mediante la agricultura intensiva y sostenible a través de la inversión en nuevas tecnologías y medidas de conservación de la vegetación, el suelo y el agua. En África hay además un gran potencial económico para la retención del carbono del suelo agrícola y la reducción de emisiones derivadas de la deforestación y la degradación forestal. Tiene también un enorme potencial para generar energías limpias como la solar, eólica y de biomasa, y las pequeñas explotaciones agrícolas pueden integrarse en los esquemas para reducir emisiones. Resumiendo, el potencial del continente para el crecimiento futuro de un sector agrícola ambientalmente sostenible y las oportunidades en la reducción de emisiones son inmensos.

EL CONSUMO Y EL IMPULSO DE LAS INDUSTRIAS LOCALES

Si los países africanos (que lideran la producción mundial de muchas materias primas) tuvieran sus propias industrias, estarían creciendo mucho más y no tendría sentido hablar de “subdesarrollo”. En lugar de haber niños y jóvenes trabajando para que las empresas occidentales consigan diamantes, coltán, etc. podrían estar formándose como gestores o técnicos para mejorar la productividad de las industrias africanas. Los adultos no estarían arriesgando su vida en el Mediterráneo para acabar en la precariedad laboral en Europa o detenidos en un Centro de Internamiento de Extranjeros. ¿Qué es lo que sucede en realidad? La idea de superioridad de la cultura occidental, políticas migratorias discriminatorias y leyes del comercio internacional contrarias a los intereses de los africanos, entre otros factores, restringen el potencial de África y su capacidad para desarrollar industrias.

El mantenimiento de la dependencia con respecto a industrias occidentales o chinas es uno de los mayores frenos al desarrollo africano o quizás el mayor. La noción del progreso establecida, centrada en reproducir el estilo de vida occidental, debe evolucionar si los países africanos quieren progresar de forma sostenida. Durante la fase de crecimiento económico de la década pasada 2000-2009, ha sido hegemónica una cultura de nouveau riche en el comportamiento de consumo (mostrar estatus mediante el turismo de compras en Europa o Estados Unidos, el uso de materiales de construcción extranjeros, las grandes marcas occidentales de moda o de automóviles, etc.) que no ayuda a las economías nacionales y que si no evoluciona conllevará una irreparable pérdida cultural. Para que los beneficios del crecimiento lleguen a las capas de población más humildes, ciertas categorías locales de productos y servicios deben actualizarse para dejar de ser consideradas como algo atrasado o sin gusto.

Las dinámicas en el sector del consumo nos colocan frente a una cuestión central en la reflexión sobre el desarrollo en países empobrecidos: es necesario hacer tanto una transformación económica como una revolución cultural en el continente. No obstante, siguen gozando de mucha popularidad las soluciones fáciles que se plantean en medio del ruido constante de los debates morales sobre el consumo occidental, cuando lo importante sería una mejor organización del sistema económico en su conjunto y especialmente de los intercambios comerciales con África. Una de las últimas tendencias ha sido la del consumo responsable, pero aunque todo el mundo industrializado compre productos de comercio justo, los países pobres seguirán siéndolo mientras un país venda materias primas a otro y éste le venda productos manufacturados al primero. Como los productos elaborados son más valiosos que la materia prima para elaborarlos, el país que realice la transformación saldrá ganando siempre porque el exportador de materias primas vende más barato de lo que después compra y acaba acumulando deuda.

Una industrialización de África centrada en los intereses de su población hasta ahora no ha sido posible, pero esto no se debe a ninguna inferioridad natural por parte de los africanos. Se ha impedido desde el exterior cualquier intento de proteccionismo, que no obstante fue principalmente la senda por la que se enriquecieron en un primer momento los países que hoy son ricos. Además los grandes préstamos financieros con frecuencia no han sido empleados correctamente y han estado condicionados a no utilizar las mismas medidas económicas que permitieron a los países ricos crear sus industrias. Se abre aquí un debate sobre el sistema económico mundial que tiene implicaciones muy profundas: si es mejor integrarse en la globalización buscando mejorar las relaciones comerciales, o por el contrario desconectar de ciertas exigencias externas y aplicar políticas que protejan las industrias y culturas locales. Nada de esto puede resolverse sólo apelando al comercio justo o a productos respetuosos con el medio ambiente, ni siguiendo ninguna estrategia o enfoque de comunicación dirigidos en realidad a hacer sentirse mejor a los occidentales y a las élites africanas con el sistema económico que les ha beneficiado a costa del empobrecimiento de la mayoría.

LA DIVERSIFICACIÓN ECONÓMICA Y LAS CAPACIDADES NACIONALES

Si bien las perspectivas económicas en su conjunto son bastante buenas a largo plazo si son correctamente aprovechadas, las estrategias de crecimiento serán diferentes en cada país. Aunque hasta ahora África no ha podido evolucionar con condiciones justas y en libertad ni por la vía del proteccionismo ni por la de una mayor apertura comercial, si los países africanos ganasen mayor control sobre sus recursos y su economía, no sería necesario importar los planes estratégicos ni los eventos de comunicación occidentales para conducir cambios, sino que se podrían modificar sustancialmente las condiciones estructurales para que beneficien a la mayoría de la población. Frente a las tesis que tratan de despolitizar el debate sobre el avance económico, la moda liberal de resolver todo con el emprendimiento de las élites y las clases dirigentes que creen poder liderar por sí solas el desarrollo, las soluciones pasan necesariamente por reformas hacia dos objetivos clave:

  • Invertir en diversificar la economía nacional. Con el paso de una economía agraria a una economía más urbana, múltiples sectores comienzan a contribuir a un crecimiento inclusivo. La proporción del PIB aportado por la agricultura y la extracción de recursos disminuye al tiempo que hay una expansión de los sectores de manufacturas y servicios, que crean más puestos de trabajo y elevan los ingresos, aumentando también la demanda interna. Como promedio, cada aumento de 15% en la industria manufacturera y de servicios como contribución al PIB está asociado con una duplicación del ingreso per cápita.
  • Impulsar las exportaciones para financiar la inversión. Los mercados emergentes requieren grandes inversiones para construir las infraestructuras de una economía moderna. Las exportaciones son el principal medio para poder importar bienes de capital, que en África ascienden a aproximadamente la mitad de la inversión total. Esto no quiere decir que los países africanos deban seguir el modelo asiático de crecimiento basado en excedentes comerciales y exportaciones, pero sí que necesitan exportaciones que financien las inversiones necesarias para poder diversificarse y los proyectos con alto valor estratégico.

Ambos objetivos se encuentran interrelacionados y la experiencia histórica demuestra que a medida que una economía se desarrolla se acerca más a alcanzarlos. Podemos clasificar a los países africanos en función de sus niveles de diversificación y exportaciones per cápita; aunque los países que hay en cada segmento difieran en muchos aspectos, sus estructuras económicas comparten grandes similitudes y esto es útil para la comprensión de cómo varían las oportunidades de crecimiento y los desafíos a través de un continente tan heterogéneo. Así, la mayoría de países africanos pertenecen a uno de estos grupos: economías diversificadas, economías en transición y exportadores de petróleo. Este enfoque puede ayudar en el diseño de mejores estrategias de emprendimiento y proporcionar nuevas perspectivas para la creación de capacidades mediante políticas públicas.

Las economías africanas diversificadas

Las cuatro economías más avanzadas del continente ya están ampliamente diversificadas y son motores de crecimiento de África: Egipto, Marruecos, Sudáfrica y Túnez. Manufactura y servicios suman en total alrededor del 80% de su PIB combinado. Se encuentran entre las economías más ricas del continente y también tienen el crecimiento del PIB menos volátil. El consumo interno es el mayor contribuyente al crecimiento de estos países. Sus grandes ciudades crecieron espectacularmente en la década pasada, el consumo ha crecido entre un 3 y un 5% al año desde 2000, y el 90% de los hogares cuenta con ingresos discrecionales (lo que queda después de pagar impuestos y gastos de primera necesidad). Como resultado, han crecido rápidamente los sectores orientados al consumidor tales como el comercio minorista, la banca y las telecomunicaciones. Y la urbanización ha provocado un auge de la construcción que creó entre el 20 y el 40% de los puestos de trabajo.

De cara al futuro, estas economías diversificadas se enfrentan al reto de seguir expandiendo sus exportaciones al tiempo que construyen unas economías nacionales más dinámicas. Estas exportaciones crecen mucho más lentamente que las de otros mercados emergentes, en parte porque tienen un coste laboral unitario (el salario dividido por la producción de cada trabajador) de dos a cuatro veces mayores que los de China o India. Al igual que los grandes países de ingresos medios, como Brasil, Malasia y México, estos países africanos pueden y deben avanzar hacia la producción de bienes con mayor valor añadido. Han comenzado a hacerlo (por ejemplo con las exportaciones de automóviles de Sudáfrica y Marruecos) pero deben seguir construyendo capacidades basándose en sus ventajas comparativas, que incluyen la proximidad a Europa y el uso de idiomas europeos. Junto a otros países de África que también tratan de dar este salto, estas economías diversificadas necesitan mejorar sus sistemas educativos. En términos generales ya tienen las tasas más altas de alfabetización y escolarización del continente; el siguiente paso es aumentar la educación secundaria y superior de la población, y mejorar la calidad general de la enseñanza.

Otra prioridad para las economías diversificadas es continuar impulsando el sector servicios, que será una importante fuente de empleo en el futuro. El sector servicios representa prácticamente toda la creación neta de empleo en los países de altos ingresos y el 85% del nuevo empleo neto en los de ingresos medianos. Las economías diversificadas africanas también pueden ampliar el sector manufacturero para abordar mercados locales y regionales, sobre todo de alimentos procesados y de materiales de construcción. Esto aumentará las exportaciones y reducirá la necesidad de importaciones, aliviando el déficit de cuenta corriente de estos países, que en su caso sí se beneficiarán claramente de aumentar los lazos con la economía global porque cuentan con todos los ingredientes necesarios para una mayor expansión comercial.

Las economías africanas en transición

Las principales economías en transición son Camerún, Ghana, Kenia, Mozambique, Senegal, Tanzania, Uganda y Zambia. Tienen un PIB per cápita inferior pero han comenzado un proceso de diversificación de sus fuentes de crecimiento sobre la base de sus ganancias actuales. Estos países son diversos: algunos dependen en gran medida de una sola mercancía, como el aluminio en Mozambique o el cobre en Zambia. Otros como Camerún, Kenia y Uganda están más diversificados. Los sectores de la agricultura y de la extracción de recursos en las economías en transición representan en conjunto el 35% del PIB y dos tercios de las exportaciones. Pero cada vez exportan un mayor número de manufacturas, en particular a otros países africanos. Los productos que tienen más éxito incluyen derivados del petróleo, alimentos procesados, productos químicos, ropa y cosméticos. A medida que sus economías se han diversificado, el crecimiento anual del PIB real se ha acelerado del 3,6% al año en la década de 1990 hasta el 5,5% después del año 2000.

Las economías en transición deben concentrarse en fortalecer los fundamentos de su crecimiento. La expansión del comercio entre países africanos será clave para un futuro crecimiento de estas economías en transición, porque son pequeñas pero su impulso para mejorar la integración regional crea mercados que son mayores. Si estos países han mejorado sus infraestructuras y sistemas regulatorios, también deberían poder competir globalmente con otras economías emergentes. Las fábricas en estos países en transición son tan productivas como las de China o India, pero los costes generales en África son más altos debido a las deficientes infraestructuras y regulación, por lo que son necesarias políticas públicas más correctas que arreglen estos problemas. Los sectores locales de servicios como telecomunicaciones, banca y comercio minorista en las economías en transición también tienen un gran potencial de crecimiento y se están expandiendo rápidamente, pero sus tasas de penetración siguen siendo muy bajas, lo cual crea oportunidades para los interesados en cubrir esta demanda insatisfecha.

Otro segmento incluye países que son todavía bastante pobres, como la República Democrática del Congo, Etiopía, Malí y Sierra Leona (con un PIB per cápita de sólo 353 dólares, una décima parte del de países ya diversificados). Algunos, como Etiopía y Mali, poseen escasas materias primas y unas poblaciones rurales numerosas. Otros, devastados por las guerras de la década de 1990, comenzaron a crecer de nuevo después de finalizar esos conflictos. La República Democrática del Congo controla la mitad de las reservas de cobalto del mundo, el 80% de las de coltán y una cuarta parte de las reservas mundiales de diamante; Sierra Leona tiene un 5% de las reservas mundiales de diamantes; y Etiopía y Malí tienen respectivamente 22 millones y 19 millones de hectáreas de tierra cultivable. Algunas de estas economías han crecido muy rápidamente y las tres mayores (República Democrática del Congo, Etiopía y Mali) lo hicieron en un promedio del 7% anual durante la década pasada con la apertura de muchos nuevos negocios locales, después de no haber crecido nada en la década anterior de 1990.

Con un entorno político y económico estable, estos países podrían aprovechar sus recursos naturales para financiar su crecimiento económico. Los desafíos clave para este grupo incluyen el mantenimiento de la paz, el impulso del Estado de derecho, una correcta gestión económica y la creación de un ambiente de negocios que reduzca las incertidumbres. Aunque las circunstancias particulares de cada economía en transición difieren en gran medida, el problema común suele ser la falta de fundamentos tales como un gobierno democrático estable, instituciones públicas fuertes y buenas condiciones macroeconómicas. Si estos países creasen empresas e inversión para ayudar a desarrollar un sector agrícola más productivo e industrias propias (especialmente en minería y servicios), podrían impulsar fuertemente sus economías hacia un camino de crecimiento estable. Este crecimiento ha sido en ocasiones errático y podría revertirse de nuevo, a pesar de las buenas perspectivas del continente en su conjunto.

La diversificación de los exportadores de petróleo

Los exportadores africanos de petróleo y gas deben mejorar su crecimiento a través de la diversificación. Tienen el mayor PIB per cápita del continente, pero son también las economías menos diversificadas y por tanto más vulnerables a los cambios del entorno económico global. En este grupo están Argelia, Angola, Chad, Congo-Brazzaville, Gabón, Guinea Ecuatorial, Libia y Nigeria. Manufacturas y servicios representan casi un tercio del PIB, menos de la mitad de la participación que tienen en las economías diversificadas. Su crecimiento económico sigue estando estrechamente vinculado a los precios internacionales del petróleo y del gas. El aumento de los precios del petróleo elevó significativamente sus ingresos de exportación durante la década pasada; así, los tres mayores productores (Angola, Argelia y Nigeria) ganaron anualmente un billón de dólares desde 2000 hasta 2008 con sus exportaciones de petróleo, en comparación con los sólo 300 mil millones de la década de 1990. Han utilizado estos ingresos en su mayor parte para reducir el déficit presupuestarios, financiar inversiones y crear reservas de divisas.

Nigeria es un caso especial, ejemplo de productor africano de petróleo y gas que ya ha comenzado con fuerza su transición hacia una economía más diversificada. No depende ya solamente de la exportación de recursos y se ha convertido en la primera economía del continente. Examinar cómo este país se esfuerza por estar a la altura de su potencial económico, con un crecimiento inclusivo que saque a sus ciudadanos de la pobreza, puede servir para inspirar cambios en otros países de África. La agricultura y el comercio son sectores más relevantes y tienen un crecimiento más rápido; los recursos naturales han representado sólo un tercio del crecimiento desde el año 2000, con la industria y los servicios creciendo rápidamente. Banca y telecomunicaciones, en particular, se están expandiendo mucho gracias a una serie de reformas económicas. La productividad de Nigeria ha mejorado bastante y hoy contribuye más al crecimiento del PIB que el crecimiento de la población. Con las políticas y las inversiones adecuadas, se estima que podría convertirse en una de las economías más importantes del mundo en 2030.

El ritmo de crecimiento de Nigeria probablemente continuará impulsando que el PIB crezca al 7% anual hasta 2030. Dada la expansión demográfica, el gasto de los consumidores podría triplicarse haciendo del comercio el mayor sector de la economía. Es un país bien posicionado para beneficiarse de tendencias positivas tales como el crecimiento de otras economías emergentes, la demanda mundial de materias primas y la expansión de la economía digital en el siglo XXI. Nigeria también tiene una población joven en rápido crecimiento y una ubicación geográfica ventajosa en África occidental, que permite el comercio con el resto del continente, con Europa y con las Américas. Sin embargo, la riqueza resultante del progreso en Nigeria está muy desigualmente repartida. Más del 40% de los nigerianos vive aún por debajo del umbral de la pobreza y un 74% (alrededor de 130 millones de personas) no alcanza un estándar de vida decente. Las principales razones para la persistencia de la pobreza son la baja productividad agrícola y un proceso de urbanización que en gran medida ha fracasado a la hora de aumentar el bienestar social y los ingresos. Aún se deben mejorar el tipo y la calidad del crecimiento, implementando mecanismos de distribución de la riqueza para no seguir dando lugar a una mayor desigualdad, que no crea una situación sostenible para el futuro.

Los exportadores de petróleo africanos tienen generalmente buenas perspectivas de crecimiento si utilizan su riqueza petrolera para financiar un desarrollo más amplio de su economía. La experiencia en otras regiones emergentes ilustra el potencial de una mayor diversificación. En Indonesia, manufacturas y servicios representan el 70% del PIB, en comparación con menos del 45% en Argelia y Nigeria, a pesar de que los tres países producen petróleo desde hace casi 50 años. Países como Dubai muestran que es esencial utilizar las rentas petroleras para hacer continuas inversiones en infraestructuras y educación, llevando a cabo reformas que estimulen un sector empresarial dinámico. Al igual que otros países petroleros, los exportadores africanos se enfrentan al reto de mantener el impulso de tales reformas, debiendo resistir la tentación de un exceso de inversión en determinados sectores en particular y evitando caer en la “maldición de los recursos” que ha afectado a tantas sociedades del continente.

CONCLUSIÓN

Las oportunidades de crecimiento en África se basan en la mejora continua de capacidades en la educación y en los cinco sectores principales de la economía: extracción de recursos, agricultura, manufacturas, infraestructuras y consumo. El continente tiene casi el 60% de las tierras cultivables del planeta aún sin cultivar y una gran parte de los recursos naturales, su consumo está creciendo tres veces más rápido que el de los países de la OCDE y la tasa de retorno de la inversión extranjera es mayor que en cualquier otra región en desarrollo. Modernizar ámbitos críticos de las relaciones internacionales, como la cooperación o los acuerdos migratorios, ayudará a construir el África del futuro si se impulsan procesos de integración regional democráticos e inclusivos con la creación de capacidades panafricanas colectivas en los sectores clave. La llegada de nuevos inversores de China, Brasil o India podría ser mucho más beneficiosa si se crean las condiciones para que no se repitan los errores cometidos en el pasado. En general, si nos fijamos en la trayectoria de crecimiento en el continente y en experiencias exitosas en otros mercados emergentes, las perspectivas son bastante optimistas.

La creación de una clase media en ascenso y las oportunidades que ofrece para el crecimiento en el futuro, impulsadas por el consumo interno, van a proporcionar un desarrollo económico sostenible en estos países. En el año 2040 África será el hogar de uno de cada cinco jóvenes en el mundo y el tamaño de su fuerza laboral superará a la de China. Por tanto hay que impulsar una mayor creación de puestos de trabajo para jóvenes, con inversiones que generen empleo en sectores de mayor valor añadido que equilibren a los sectores tradicionales. Lo más importante que los gobiernos pueden hacer es mejorar la ejecución de programas y servicios en sus políticas públicas de educación para, a continuación, adoptar las mejores prácticas económicas que se han probado efectivas en otras partes del mundo. Pero aquellos gobiernos que no defiendan el desarrollo social de su población local, su identidad cultural que históricamente ha sido menospreciada, su patrimonio natural y en definitiva la idiosincrasia particular de sus países, estarán condenándolos a fracasar social, ecológica y económicamente durante este siglo.

Las empresas y los inversores no pueden permitirse el lujo de ignorar estas tendencias y una estrategia para África debe ser parte de la planificación a largo plazo de sus operaciones globales. El momento para que empiecen a poner en marcha estos planes es ahora y las organizaciones que ya operan en África deberían considerar ampliar sus actividades. Otras que todavía no lo han hecho deben considerar que actuar primero en una economía emergente ofrece oportunidades para crear mercados, establecer marcas, dar forma a las estructuras de la industria, influenciar las preferencias de consumo y establecer relaciones a largo plazo. Si continúan las tendencias actuales, África va a jugar un papel cada vez más importante en la economía mundial. Pero sólo si la sociedad civil, las empresas y los gobiernos empiezan a trabajar mejor juntos en cada país africano podrán enfrentarse a los desafíos del mundo global y elevar el nivel de vida de los ciudadanos.

Fuentes: Banco Mundial, World Economic Forum, McKinsey Global Institute.

La oportunidad económica de África

El crecimiento económico de África aumentó durante la pasada década a un ritmo notable. En adelante, con las reformas estructurales y las inversiones adecuadas, las economías africanas podrían desarrollarse de acuerdo con su potencial, ser más atractivas para la inversión y sacar de la pobreza a amplias capas de población. La región ya ha dado grandes pasos y se encuentra a punto de convertirse en el próximo gran caso de éxito del mundo en desarrollo.

El reciente impulso económico africano es ampliamente reconocido, aunque su poder de transformación y sostenibilidad a largo plazo susciten más dudas. Los altos precios del petróleo y otras materias primas han ayudado desde el año 2000 a aumentar el PIB, sin embargo, los recursos representaron sólo alrededor de un tercio del crecimiento. El resto es resultado de cambios estructurales internos que estimularon las economías nacionales en cada país. Aunque nuevos cambios podrían detener o incluso revertir este crecimiento en determinados países, las tendencias a largo plazo tanto internas como externas indican que las perspectivas económicas de África son bastante buenas si se saben aprovechar. En realidad, cada país africano sigue su propia senda de crecimiento y el futuro del conjunto dependerá de los gobiernos, empresas y sociedad civil en cada lugar.

Como hemos examinado en anteriores análisis, las economías africanas sin duda aún siguen enfrentándose a graves problemas de pobreza, falta de água potable, enfermedades y mortalidad infantil. La aceleración del crecimiento económico no puede ocultar los significativos obstáculos al desarrollo que existen en el continente: inestabilidad política, deficientes sistemas educativos, excesiva burocracia gubernamental y corrupción generalizada. Los africanos deben además mejorar tanto la calidad y la accesibilidad de la atención a la salud y abordar una gestión de los recursos más sostenible. Sin embargo, África es una de las regiones con más rápido crecimiento económico del mundo y su PIB conjunto hoy está cerca del de Brasil o Rusia. La aceleración económica de la pasada década es una señal de progreso muy positiva, aunque aún queda pendiente hacer que este crecimiento sea más inclusivo garantizando un mejor reparto de la riqueza entre la población.

LAS CAUSAS DEL CRECIMIENTO ECONÓMICO

Después de 60 años de intervenciones, ningún país del mundo ha conseguido desarrollarse gracias a la Ayuda al Desarrollo. Se han solucionado temporalmente algunos problemas específicos con la Ayuda, pero el avance del continente africano sólo puede ser sostenible trabajando localmente desde la base en cada lugar y reformando progresivamente las estructuras económicas, sociales y políticas. Las principales causas estructurales detrás del crecimiento desde el año 2000 incluyen los procesos de paz para poner fin a los conflictos armados, la mejora de la estabilidad política, la mejora de las condiciones macroeconómicas, las reformas microeconómicas para crear un mejor clima de negocios, el refuerzo del sector privado, el mayor compromiso de los políticos y el aumento de la inversión en infraestructuras y en educación. Además se ha reducido la inflación hasta el 8% (del 22% en la década de 1990), se ha recortado la deuda externa en una cuarta parte y se ha reducido el déficit en dos tercios.

El impulso económico de África se aceleró en la pasada década 2000-2009, con un ritmo de crecimiento económico de más del doble que en los años 1980 y 1990, infundiendo al continente una actividad comercial nunca vista. Los directivos y los inversores internacionales deben prestar atención: las telecomunicaciones, la banca y la distribución están floreciendo, la construcción está en auge, los flujos de inversión privada están aumentando, el retorno de la inversión extranjera es mayor que en cualquier otra región del mundo en desarrollo y se han producido beneficios del aumento de los precios de las materias primas durante la pasada década. El precio del petróleo, de los minerales, cereales y otras materias primas se dispararon debido a un aumento de la demanda mundial, pero este auge explica sólo una parte de un crecimiento de África que es más amplio. Los recursos naturales y el gasto público relacionado que financian, generaron sólo el 32% del crecimiento del PIB de África entre 2000 y 2009. Los dos tercios restantes provienen de otros sectores en los que destacan los de distribución, transporte, telecomunicaciones y manufacturas. El crecimiento económico se aceleró en todo el continente, en 27 de sus 30 mayores economías. De hecho, países con y sin exportaciones de recursos significativas tuvieron similares tasas de crecimiento del PIB.

Los gobiernos africanos han adoptado políticas para intentar dinamizar sus economías: se abrieron determinados sectores a la competencia, se privatizaron algunas empresas públicas, aumentó la libertad de empresa, se fortalecieron los sistemas regulatorios y legales, y se mejoraron las infraestructuras. Aunque muchos países aún tienen un largo camino por recorrer, estas políticas son primeros pasos importantes que han permitido que emerja un sector empresarial privado. Muchos países africanos han liberalizado el comercio desde principios de 1980, y en todo el continente están aumentando la solidez fiscal y la disciplina monetaria. La deuda como porcentaje de las exportaciones ha disminuido drásticamente, a niveles comparables con los de otras regiones. Las calificaciones de crédito soberano (crédito de un país soberano apoyado por los recursos financieros de su Estado) disfrutan de buenas perspectivas y hay ahora más países africanos con mercados financieros relativamente desarrollados que ya son incluidos en el grupo de economías emergentes.

Hay cambios estructurales en África que están impulsando una revolución de la productividad ayudando a las empresas a lograr mayores economías de escala, aumentar la inversión y ser más competitivas. Después de disminuir en los años 1980 y 1990, la productividad del continente comenzó a crecer de nuevo en 2000 con un promedio del 2,7% anual. Y la aceleración del crecimiento ha comenzado a mejorar las condiciones de la población africana y a reducir la pobreza. Sin embargo, la salud y la educación no han mejorado tan rápidamente. Para elevar el nivel de vida de forma más general, el continente debe mantener o aumentar su reciente ritmo de crecimiento económico pero sobre todo hacerlo más inclusivo para que sus beneficios lleguen a toda la población. Hasta 2011, el crecimiento se aceleraba en la casi totalidad en las economías de la región, pero desde entonces sus caminos se han ido separando. Algunos países han seguido creciendo rápidamente, mientras que otros han experimentado una marcada desaceleración como consecuencia de los bajos precios de las materias primas y la mayor inestabilidad sociopolítica. A pesar de esto, los fundamentos del continente siguen siendo fuertes. Pero los gobiernos y las empresas que quieran seguir avanzando tendrán que trabajar más duro para sacar el máximo provecho de su potencial.

Lo más alentador es el hecho de que la región ha continuado haciendo reformas positivas durante la última crisis. Hay una convicción ampliamente compartida entre los líderes empresariales africanos de que un crecimiento aún mayor vendrá sostenido por el sector privado y por una más intensa integración con la economía mundial. Las economías africanas implementan reformas para facilitar el camino de los inversores que son tan significativas que algunos países reciben estatus de reformistas del “top 10” mundial. Por ejemplo Ruanda, que llegó a ser en 2010 el país número uno en todo el mundo en el famoso ranking Doing Business. Estos esfuerzos para reformar las políticas económicas se han complementado con una mayor inversión en infraestructuras (que ha alcanzado el 5% del PIB) y en mejorar el desarrollo humano. Los índices de escolarización se están homologando rápidamente con los del resto del mundo, después de aumentar más de cinco veces desde 1960.

En cuanto a Tecnologías de la Información, África ha hecho grandes progresos. Es la región con más rápido crecimiento en el mercado mundial de la telefonía móvil, habiendo pasado de menos de 2 millones de teléfonos móviles en 1998 a más de 400 millones en 2010. Cerca del 70% de la población tiene actualmente cobertura de alguna red de voz móvil, frente a menos del 1% de hace diez años. Los teléfonos móviles se han convertido en una de las mejores plataformas de prestación de servicios para los segmentos de población más pobres. Por otro lado, se han empleado 600 millones de dólares de inversión privada en el cable de fibra óptica de alta capacidad que conecta África meridional y oriental con la red troncal de Internet, para ampliar la conectividad del continente. Sin embargo, aunque se han hecho grandes progresos en la mejora del acceso a las infraestructuras de información y comunicaciones en muchos países, aún queda mucho trabajo por hacer aprovechando el potencial del sector de las Tecnologías de la Información para transformar otros sectores.

EL AUMENTO DEL CONSUMO Y EL NUEVO CONSUMIDOR AFRICANO

África representa una importante y creciente oportunidad para las empresas de bienes de consumo y minoristas que sepan moverse rápido. El consumo en África aumentó mucho durante la pasada década (entre 2005 y 2008, el gasto de los consumidores en el continente aumentó a una tasa conjunta anual del 16%, más del doble de la tasa de crecimiento del PIB). El PIB per cápita aumentó en todos los países excepto dos. En 2008, el PIB combinado de todos los países africanos era de casi 1,5 billones (mayor que el de la India o Brasil). El crecimiento del PIB real en África, alrededor del 5% anual entre 2002 y 2009, ha estado a la par con el de Rusia y es significativamente superior al de las economías desarrolladas. Aunque se considera lógico que el crecimiento económico sea mayor en países que parten de una situación económica más precaria (“vienen de muy atrás”, etc.), en realidad se obtiene una mejor comprensión de las oportunidades que presenta África examinando los factores de crecimiento económico: el potencial de crecimiento del PIB anual conjunto per cápita, los continuos cambios demográficos y la urbanización, que aumentan el poder adquisitivo y el gasto de los consumidores. Así se puede estimar el mercado para diferentes sectores.

En el caso del sector del consumo, las actuales tendencias crean muchas oportunidades para proveedores y distribuidores. En una región diversa y en rápido crecimiento que sigue siendo desconocida para muchas empresas, se puede diseñar una estrategia para cada categoría de productos a partir de los datos históricos y el conocimiento de los mercados locales. Si una categoría de productos ha alcanzado su máximo potencial y se acerca a la zona de declive, probablemente la estrategia adecuada sea orientar la inversión hacia otra categoría. Algunos de los patrones de gasto de los consumidores han cambiado en los últimos años como consecuencia de la aparición de la nueva clase media africana, las altas tasas de urbanización y la proliferación de comercios que aceptan pagos con tarjeta. Las empresas que consideren estos mercados deben evaluar los costes de entrar en el entorno competitivo africano para determinar si es posible suficiente rendimiento de la inversión. Muchas empresas locales y multinacionales del sector del consumo están prosperando hoy en África y entregando los correspondientes dividendos a sus accionistas.

África presenta una oportunidad sólida para los productores del sector del consumo pero se requieren estrategias específicas en cada país ejecutadas mercado a mercado para diferentes tasas de crecimiento económico, necesidades y preferencias locales. Es importante ser de los primeros en actuar en el mercado, de manera que las empresas que puedan establecerse o expandir su presencia rápidamente estarán mejor posicionadas, ya que los consumidores del continente seguirán aumentando su poder adquisitivo y el gasto por hogar en los años venideros. Sean fabricantes de bienes, bancos u operadoras de telecomunicaciones, para las empresas del sector del consumo esta evolución tiene una importancia crítica: cuando la población comienza a ganar dinero por encima del nivel de las necesidades básicas, empieza a comprar y consumir bienes y servicios. Además, cuando un país alcanza un nivel de ingresos básico, se aceleran de tres a cuatro veces sus tasas de crecimiento. Mientras que el punto de inflexión exacto difiere entre categorías de productos, muchas de ellas acaban de entrar en esta fase de crecimiento acelerado. Un ejemplo es la enorme expansión de la telefonía móvil en África, que ofrece clara evidencia de este fenómeno.

A pesar de la reciente desaceleración de la expansión económica, el PIB per cápita continúa con una trayectoria positiva de crecimiento anual y eso significa un gran aumento del gasto en consumo de las familias. Combinando esto con el fuerte crecimiento de la población y de la urbanización, esta dinámica lleva a millones de consumidores con necesidades básicas a entrar en el mercado cada año. Como resultado, el número de mercados nacionales que son atractivos se irá incrementando. Para tener éxito, las empresas del sector deben abordar cinco grandes retos, algunos de los cuales son ya familiares para las empresas que operan en otros mercados emergentes:

  • El mercado tiene una estructura heterogénea. África tiene 54 países, con grandes diferencias de poder adquisitivo y en el comportamiento del consumidor, por lo que unas mismas soluciones estándar para todos los países no funcionarán bien. En una segmentación de los mercados africanos de acuerdo con potencial de mercado y la dinámica competitiva, se encontró que los consumidores de segmentos con bajo poder adquisitivo e infraestructura deficiente eran mejor atendidos simplificando la producción, reduciendo al mínimo el número de variedades de productos, construyendo sólidas alianzas de distribución, concentrando gastos de marketing en el punto de venta, y utilizando paquetes de tamaños más pequeños para aumentar las compras de prueba. Sin embargo, los segmentos con mayor poder adquisitivo eran mejor atendidos con un enfoque totalmente diferente. En áreas relativamente ricas es más fácil llegar a los consumidores, por lo que se pueden utilizar la distribución y la venta directa, ofrecer una gama más completa de productos y centrar la comercialización en la construcción de marca a través de una amplia gama de enfoques publicitarios.
  • El bajo poder adquisitivo de la población en general. El 95% de la población y el 71% de los ingresos permanecen en la base de la pirámide socioeconómica. Los países africanos por lo tanto no serán capaces solamente a través de productos premium de crear empresas de tamaño considerable y éstas tendrán que reinventar su modelo de negocio para entregar los productos correctos a un precio correcto. Para satisfacer las necesidades del consumidor de manera efectiva, se debe adaptar la forma en que se fabrican los productos y se gestionan las carteras de productos. Las empresas locales africanas deben aprender a competir con las extranjeras aprovechando su estructura de costes, que es muy diferente de la de las empresas multinacionales.
  • El subdesarrollo en la distribución y salida al mercado de productos. Los sistemas comerciales modernos todavía son incipientes en la mayor parte de África. El comercio tradicional, la economía informal, los mercados al aire libre, los vendedores ambulantes y similares prácticas dominan la escena minorista, representando más del 85% del comercio del continente. Además, unas carreteras e infraestructuras deficientes hacen de la entrega de productos al consumidor una tarea muchas veces enormemente complicada, por lo que las empresas deben construir redes fuertes de distribución mediante un sistema combinado con terceras partes, agentes al por mayor y distribución directa.
  • Las nuevas categorías de productos. Muchas categorías de productos aún no están completamente desarrolladas en África. Por ejemplo, el uso de pasta de dientes por persona es menor que en las economías emergentes asiáticas. Los datos sobre las necesidades y el comportamiento del consumidor son escasos, por lo que es más difícil desarrollar un entendimiento sobre los mercados consumidores. Además, el nivel educativo y el estado de desarrollo de los medios de comunicación hacen más difícil diseñar los mensajes y llegar al consumidor. Competir en África no es ningún juego de niños. Por el contrario, las empresas tienen que funcionar con una cultura de desarrollar su mercado continuamente, invirtiendo mucho más en explicar el producto a sus clientes y en técnicas de marketing no convencionales.
  • La escasez de talento. A pesar de las abundantes oportunidades de trabajo, siguen escaseando los profesionales cualificados en todo el continente. Competir con seriedad y conseguir el éxito a largo plazo, sin embargo, requerirá tener conocimiento del mercado local y desarrollar el talento en las organizaciones. En una primera fase del despegue económico, las empresas han tenido que cerrar esta brecha mediante una combinación de empleados locales y extranjeros. Pero es necesario invertir paralelamente en desarrollo y retención del talento local. Será fundamental fomentar programas de creación de capacidad, planes de carrera atractivos y oportunidades de aprendizaje.
  • LOS CAMBIOS DEMOGRÁFICOS Y EL CONSUMO URBANO

    En las próximas décadas, uno de los puntos fuertes de África será tener una creciente población de jóvenes, que constituirán una fuente de mano de obra competitiva y un creciente mercado de consumo. Se estima que en 2050, casi el 20% de la población mundial vivirá en África, frente al 7% de 1950. Los países en desarrollo serán el hogar no sólo de una mayor proporción de la población mundial, sino también de una población más joven. En 2050, los jóvenes de 15 a 25 años representarán una de cada cinco personas de África negra. Además la región se está urbanizando rápidamente y lidera el mundo en desarrollo en este apartado: entre 2000 y 2008, la tasa de urbanización en África ha sido de más del doble del promedio mundial. Las proyecciones de las Naciones Unidas dicen que la proporción de africanos que viven en zonas urbanas casi se duplicará entre 2005 y 2050, desde el 35% (300 millones) hasta más del 67% (mil millones).

    El crecimiento económico reflejará cada vez más los diferentes cambios sociales y demográficos en África, que se encuentran relacionados entre sí, creando nuevos motores internos de crecimiento a largo plazo. Las tendencias más importantes son la urbanización, una fuerza laboral en expansión y el aumento del consumo de las clases medias africanas. Sólo el 28% de los africanos vivía en ciudades en 1980 y durante la pasada década pasaron a ser el 40% de los mil millones de personas del continente (una proporción más o menos comparable a la de China y mayor que la de India). Para 2030, se proyecta que esta proporción aumente hasta el 50% y que las mayores 18 ciudades africanas tengan un poder adquisitivo conjunto de 1,3 billones de dólares. Pero la urbanización podría engendrar más miseria si se van creando cada vez más barrios pobres y no se atienden las desigualdades en la distribución de la riqueza con mejores políticas públicas.

    Sin embargo, en muchos países africanos se identifican signos positivos en este proceso de urbanización que está aumentando la demanda, la inversión y la productividad, a medida que los trabajadores pasan del trabajo agrícola a puestos de trabajo urbanos. Muchas empresas han logrado mayores economías de escala repartiendo los costes fijos entre un mayor número de clientes. La urbanización está impulsando la construcción de más carreteras, edificios, infraestructuras para la gestión del agua y otros proyectos que mejoran las ciudades y activan la economía. Desde el año 2000, la inversión anual en infraestructuras privadas se ha triplicado en África, con un promedio de 19.000 millones de dólares entre 2006 y 2008. Sin embargo, se necesitan mayores inversiones si se pretende que las nuevas megaciudades que están formándose proporcionen una calidad de vida razonable para las crecientes clases urbanas.

    A diferencia de lo que ocurre en gran parte del resto del mundo, la población activa se está expandiendo en África. El continente tiene más de 500 millones de personas en edad de trabajar que seguirán impulsando el crecimiento de su PIB y se estima que en 2040 este número exceda los 1.100 millones, más que China o la India. Durante los últimos 20 años, tres cuartas partes del incremento del PIB per cápita en el continente proceden de esta fuerza de trabajo en expansión y el resto de la mayor productividad laboral. Si África consigue proporcionar a sus jóvenes la educación y las habilidades profesionales necesarias, creará una fuerza de trabajo enorme que podría ser un factor importante en el aumento de la producción y el consumo mundiales. La educación de esta fuerza de trabajo es el más importante de los desafíos porque contribuye a solucionar otros, por lo que la mejora del sistema educativo tiene que ser una de las principales prioridades en las políticas públicas africanas.

    La urbanización y la creciente población joven tendrán implicaciones significativas en la productividad, el crecimiento y la demanda. África tendrá un potencial cada vez más importante en industrias intensivas en mano de obra si continúa invirtiendo en la formación de sus profesionales e infraestructuras y mejorando el clima de negocios, sobre todo ahora que se espera que aumenten los salarios en Asia. Incluso si los salarios reales en China subieran sólo un 7% al año, lo que es modesto dado el crecimiento del PIB del país, es probable que se dupliquen en una década. Este aumento de costes de fabricación se traducirá en mayores oportunidades para África. Asia oriental comenzó a fabricar a gran escala para el mercado global sólo alrededor de 1980 y por aquella época la brecha de ingresos per cápita y de salarios entre China y los países de la OCDE aumentó de manera exponencial. En gran medida, la ventaja en costes de mano de obra permitió que China se hiciese más competitiva en manufacturas. Pero a medida que aumenten los costes laborales chinos, es probable que esta ventaja se desplace a África.

    Por lo tanto, los africanos tienen también la oportunidad de convertir a su población joven, que va a ser de las más grandes del mundo, en un dividendo demográfico y una ventaja competitiva. Pero si no hay opciones de empleo para los jóvenes, esto podría convertirse más bien en una situación inmanejable. Los países africanos deben poner en marcha medidas para que la productividad vaya aumentando, que consisten fundamentalmente en más inversiones en educación e infraestructuras. Así es como se podrán impulsar el tipo de empleos que pueden absorber la fuerza laboral de los jóvenes. El continente no puede permitirse el lujo de tener una población tan joven y no poder crear suficientes trabajos remunerados. Además hay que evitar la inestabilidad laboral, por lo que es interesante crear puestos de trabajo en sectores que generen una gran cantidad de mano de obra a lo largo de toda su cadena de valor. Se crean infraestructuras más adecuadas y se mejora la relación con las cadenas de valor, centrándose en la innovación y la capacitación que prepare a los jóvenes para trabajar en el mundo de hoy. Las Tecnologías de la Información y el acceso a Internet serán fundamentales: trabajando bien estas áreas se podrán evitar mejor los riesgos porque contribuyen a solucionar los desafíos estratégicos y mejorar la productividad en los demás sectores de la economía.

    Por último, los africanos están pasando rápidamente a ser vistos como un nuevo segmento de consumidores por empresas de todo el mundo. En el año 2000, aproximadamente 59 millones de hogares en el continente tenían ingresos de 5.000 dólares o más (a partir de los cuales se empieza a gastar aproximadamente la mitad en productos que no son de alimentación). En el año 2014, el número de estos hogares alcanzaba los 106 millones. África ya tiene más hogares de clase media (definidos como aquellos con ingresos de 20.000 dólares o más) que la India. Y el aumento del consumo creará una demanda cada vez mayor de productos locales, lo que debería alimentar el ciclo ascendente de crecimiento interno.

    EL CRECIMIENTO AFRICANO A LARGO PLAZO

    La cuestión clave es si el reciente crecimiento representa la ocurrencia de un evento de una sola vez o un despegue económico sostenido. La economía del continente también se aceleró durante el auge petrolero de la década de 1970, pero se desaceleró después bruscamente cuando el petróleo y otras materias primas se desplomaron durante las dos décadas siguientes. Persisten riesgos a corto plazo y las economías africanas de hoy podrían sufrir muchos contratiempos, pero existen sólidas perspectivas de crecimiento a largo plazo, impulsado tanto por las tendencias externas en la economía global como por los cambios estructurales internos en las sociedades y las economías del continente.

    Hay brillantes perspectivas de crecimiento futuro pero existen diferencias no sólo por país, sino también por sector. Tal vez la característica que más destaca en la historia de este crecimiento africano es que está limitado a los rendimientos de las industrias extractivas. Sin embargo, nada menos que 200 millones de africanos han entrado a formar parte de los consumidores de productos básicos entre los años 2010 y 2015. No es que el crecimiento de las industrias extractivas no sea lo bastante grande (once de los países africanos se encuentran entre los diez principales suministradores de al menos un mineral industrialmente importante). África ha producido aproximadamente el 13% del petróleo mundial en 2015, un aumento del 9% desde 1998. Pero hay otras posibilidades que pueden impulsar el crecimiento, por ejemplo que el continente tenga más de una cuarta parte de la tierra cultivable del planeta. Además, como ya hemos visto, la banca y las telecomunicaciones están creciendo rápidamente y la inversión en infraestructuras están aumentando significativamente más rápido en África que en el resto del mundo en su conjunto.

    África continuará pudiendo beneficiarse de la demanda mundial de petróleo, gas natural, minerales y alimentos pese a la caída en los precios de las materias primas. Se estima que el consumo de combustible en el mundo aumentará en un 25% en la presente década, que es el doble del ritmo de crecimiento que había durante la década de 1990, y las proyecciones de demanda de muchos minerales muestran un crecimiento similar. África cuenta con abundantes recursos: 10% de las reservas mundiales de petróleo, 40% de las reservas de oro y de 80 a 90% de los metales de transición (grupo de metales del cromo, platino, etc). Éstas son sólo las reservas conocidas y sin duda hay más por descubrir. A pesar de los lazos comerciales con Europa, África ahora lleva a cabo la mitad de su comercio con otras regiones económicas en intercambios “Sur-Sur”. La demanda de recursos está creciendo más rápidamente en las economías emergentes del mundo, especialmente en Asia y Oriente Medio. Desde 1990 hasta 2008, la participación del comercio africano en Asia se duplicó del 14% al 28% mientras que la participación de Europa Occidental se redujo del 51% al 28%. China, India, Brasil y Oriente Medio están forjando asociaciones de inversión a largo plazo con países africanos. La carrera mundial por las materias primas ha incrementado el poder de negociación de los gobiernos africanos, que han negociado mejores contratos para obtener más valor por sus recursos. Los compradores están más dispuestos actualmente a hacer pagos por adelantado (más las regalías de la extracción de recursos) y a compartir conocimientos de gestión y tecnología.

    Al mismo tiempo, África ha ganado un mayor acceso al capital internacional. El flujo anual de inversión extranjera directa aumentó de $9 mil millones en 2000 a $62 mil millones en 2008, que es casi tan grande como en China en proporción al PIB. El capital extranjero ha fluido hacia los sectores del turismo, textil, construcción, banca y telecomunicaciones en muchos países africanos. Además, investigaciones recientes en los mercados de capital privado revelan un desajuste entre la oferta y la demanda de financiación en los últimos años que podría señalar nuevas oportunidades de inversión. El capital privado está destinado a extenderse rápidamente a través del continente y la demanda de capital en conjunto debería aumentar un 8% anualmente hasta 2018. Este crecimiento podría alcanzar el 20% al año en Angola y al menos otros nueve países ricos en recursos naturales, y una inversión total de 50 mil millones de dólares durante la presente década.

    Sin embargo, existen grandes variaciones por país y por industria y la oferta de capital no parece coincidir con la creciente demanda. Al llegar a África, los grandes inversores internacionales a menudo prefieren gestores de inversiones de probada eficacia, hacer operaciones con sumas considerables y diversificar las inversiones a través del continente. Estas preferencias les conducen a pasar por encima de inversiones al alza muy atractivas en cada país y sector, de manera que hay desajustes entre la oferta y la demanda según el tipo de inversión. Están los segmentos con oportunidades de rápido crecimiento, pero a los que llega relativamente poco dinero de los inversores. Éstos incluyen los fondos de inversión para proyectos de infraestructura (que algunos inversores ven como demasiado arriesgados y con demasiada carga política) y los fondos de pequeña y mediana capitalización. En el otro extremo, están los fondos que probablemente recibirán más dinero pero también que enfrentan mayor competencia a la hora de poder hacer ofertas atractivas, a menudo con grandes empresas como objetivo. Las multinacionales que buscan adquirir negocios viables deberían fijarse más en las empresas africanas de tamaño medio.

    El continente africano ha superado los peores años de la reciente crisis global mejor que la mayoría de regiones del mundo, y a largo plazo espera también tener un crecimiento más rápido que el resto. En algunos momentos durante la crisis financiera, los mercados emergentes han supuesto más de la mitad del crecimiento mundial, que luego se ha ralentizado y ahora sigue un camino de crecimiento más lento. Impulsar avances en tecnología, agricultura y necesidades de infraestructura en África y el mundo en desarrollo es crucial para sostener el crecimiento económico global. Sin embargo, puede esperarse un rendimiento de los mercados emergentes mejor que el de los países desarrollados en los próximos años y, entre estos mercados emergentes, hay una serie de países africanos con ingresos medios que están haciendo las cosas bastante bien.

    Antes de la crisis, África ya estaba creciendo rápidamente. Y sabemos que el crecimiento económico mundial será cada vez más de los mercados emergentes y que, tras más de 20 años de reformas políticas y económicas, África será una parte importante de tal crecimiento. La imagen del continente está asociada con pobreza extrema, conflictos, mal gobierno, instituciones débiles, malestar social, falta de infraestructuras y otras dificultades. No se debe minimizar la extensión de estos problemas, y los gobiernos africanos y la sociedad civil tienen que seguir trabajando para solucionarlos. Pero una parte de la historia africana reciente muestra el camino del progreso y de los éxitos futuros, aunque el resto del mundo a menudo no se haya enterado. Los recursos no son el único motor de crecimiento de la región, que está en condiciones de demostrar que no sólo es receptiva a inversiones sino que también está generando nuevos negocios, dejando atrás la imagen negativa con la que ha sido asociada.

    Veremos cómo son las sendas más probables para el desarrollo africano futuro en la segunda parte de este análisis.

    Fuentes: Banco Mundial, World Economic Forum, McKinsey Global Institute.

    GUEST POST: A mismas obligaciones, mismos derechos

    Publicado originalmente en Levante El Mercantil Valenciano

    ¿Crees en la democracia para todos? En España los inmigrantes no viven en democracia puesto que, cumpliendo con las mismas obligaciones ante las instituciones, gozan de menos derechos. Exijo el derecho a voto.

    «La democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo», dejó dicho Abraham Lincoln. La capacidad por parte de un pueblo sometido a una autoridad de influir en ésta o, como mínimo, en su elección mediante el voto, es un rasgo imprescindible de los sistemas democráticos; aunque, en mi opinión, el voto sea una parte mínima de lo que este sistema debe suponer. No obstante, este requisito no se respeta cuando se trata de aplicarlo al inmigrante aunque sea «de lo básico, lo más básico» para considerar un sistema como democrático (e incluso entre los inmigrantes existen discriminaciones a causa de los diferentes convenios de reciprocidad que conceden derechos a unos extranjeros sobre otros). En España, los componentes del colectivo inmigrante no tienen derecho a influir en la elección de las instituciones que van a dictar en qué condiciones y bajo qué normas desarrollarán sus vidas. Como si de un menor, un delincuente o una mujer en los sistemas abiertamente patriarcales se tratase, el extranjero solo tiene derecho a guardar silencio, ya que es un excluido político.

    Deberíamos salir a la calle a reclamar. No hay derechos sin deberes; el inmigrante cumple los mismos deberes que un español, pero no goza de los mismos derechos (no los tenía políticos y se están restringiendo los sociales). Ante los posibles escépticos, recuerdo que éste cumple sus deberes cuando paga el IRPF que se aplica a la renta de cualquier persona física en España por el dinero obtenido de su trabajo; y también cumple sus deberes cuando paga el impuesto gravado a cualquier persona que realiza una compra (IVA). El deber se encuentra en cumplir con la legalidad como cualquier otro individuo, en respetar su parte del contrato social. ¿Qué hay de la parte del Estado? Éste no la respeta. «¡Oiga, que yo pago mis impuestos! ¡Soy ciudadano español!». Queremos votar; queremos decidir.

    Es complicado establecer el criterio por el cual se debería ampliar el derecho a voto, ahora restringido a las elecciones locales, a otros procesos electorales como los autonómicos y el estatal. El criterio que proponemos es que, a mismas obligaciones, mismos derechos. No obstante, se ha de abrir urgentemente un debate y trabajaré para que así sea. Pero ¿y tú, crees en una democracia para todos?